пнвтсрчтптсбвс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
       

Реклама


  Технобизнес/Бизнес-метод

Маркетинг - двигатель прогресса!? Начало...

Маркетинг в ITГоворить о роли маркетинга в развитии IT-технологий «отстраненно» и «объективно» практически невозможно — возникает масса спорных и неоднозначных моментов. Однако, затронутая тема настолько интересна, что не рассказать о ней, на наш взгляд, упущение

Маркетинг в IT 17.02.2007
14:00
Александр Белков

Один Известный Вебдизайнер™ (не будем показывать пальцами, хотя это был сами-знаете-кто) однажды посвятил маркетингу целый параграф своего знаменитого .ru/ководства. Приведем текст параграфа полностью: «Маркетинга не существует». МаркетингУже немало копий было сломано об эту максиму; разумеется, текст ее – гротеск и провокация, но общий смысл понятен. Вебдизайнер намекает, что маркетинг – штука бессмысленная и беспощадная, что настоящий талант (качественный продукт, вечная ценность – нужное подчеркнуть) пробьет себе дорогу сам(а), без дополнительных рекламных уловок.

Тем не менее в нашем обществе профессия маркетолога востребована и даже престижна, хотя не ругает маркетологов лишь самый ленивый (и правда, зачем они нужны?). Мы решили отстраниться от эмоций и взвесить плюсы и минусы, привносимые в нашу жизнь представителями этой (какой-то по счету древнейшей) профессии. Рассматривать мы будем, разумеется, маркетинг в информационных и прочих высоких технологиях

Сразу оговоримся: мы не будем затрагивать гуманитарные и торговые аспекты IT-маркетинга. Инструменты, с помощью которых крупные компании налаживают дилерские сети и проникают в регионы, интересуют нас в меньшей степени, чем афишируемые технологии.

НАЧНЕМ С КОМПЬЮТЕРОВ

Были времена, когда о компьютерном процессоре мы знали лишь то, что он 286-й или 386-й, да еще — его тактовую частоту. Мир тогда был юн, закон Мура работал безупречно, и перспектив развития у информационных технологий было хоть отбавляй.

Впервые о специальных, интегрированных в процессор технологиях мы услышали вскоре после создания Intel Pentium, когда появился MMX (MultiMedia eXtension) – специальный набор команд, предназначенный для мультимедийных задач, с помощью которого процессор заметно быстрее обрабатывал звук и видео (что наглядно и продемонстрировали пользователю).

Процессор Intel Pentuim MMXМаркетинговый ход удался: люди получили стимул сделать апгрейд своим системам и заменить Pentium на Pentium MMX.

Столь простые решения уже неприменимы сегодня. Понять роль маркетинга в современном мире возможно, оценив состояние дел в IT-индустрии. А состояние их весьма сомнительно. Гигагерцы и гигабайты нарастают, а действительно сильных революционных перемен не было давно. Очевидно, что разработчикам надо взять передышку и бросить все силы на поиск принципиально новых решений. Но как это сделать в условиях конкурентной борьбы, когда с рынка нельзя уйти ни на секунду и нужно ежедневно напоминать пользователю о своем существовании и превосходстве? Да и для того, чтобы выжить, компании нужно каждый день что-то продавать, а чтобы продавать, нужно сделать что-то принципиально новое, или хотя бы выглядящее новым, а времени на разработку этого нового нет!

«Чтобы продать что-нибудь ненужное, надо купить что-нибудь ненужное», – говорил мультяшный маркетолог Матроскин. Да, именно маркетологи приходят на помощь отдельной компании или индустрии в целом в периоды безвременья; они обеспечивают жизнедеятельность компании в то время, когда все усилия основных разработчиков устремлены в науку.

ИСТОРИЯ INTEL

В последнюю пару лет основные производители процессоров – компании Intel и AMD – с переменным успехом стоят на месте, во всяком случае, если оценивать их продукцию по основному критерию прошлого – тактовым частотам. Но стоит ли их так оценивать?

Скорость процессоров Intel Pentium 4, собранных на архитектуре NetBurst, которая доминировала на рынке последние 5 лет, достигла 3.8 ГГц. Это был предел, выше которого разогнать ядро процессора не получалось физически: он попросту перегревался, являя собой достойный аналог печки-буржуйки (уровень его тепловыделения в рабочем режиме достигал 100-130 Вт). По словам инженеров Intel «…плотность энергии внутри процессора приблизилась к показателям ядерного реактора…».

Процессор на технологии NetBurstПодобное тепловыделение стало бы чрезмерным для мобильных компьютеров (ноутбуков), производство которых в последнее время стало стремительно расти, вытесняя с рынка привычные настольные машины.

Инженерам и маркетологам компании предстояло решить непростую задачу. Прежде всего необходимо было отказаться от прямолинейного повышения частот, ставшего основным ходом в процессорной «гонке вооружений» последних лет. Intel вполне могла преодолеть психологический рубеж в 4 ГГц, создав дополнительные технологии защиты от перегрева и повысив производительность процессора еще на 15-20%. Но на «разгон» были бы затрачены огромные средства и силы, и, главное, ушло бы драгоценное время, которое можно было потратить на поиск принципиально новых решений. Наконец, ради этих 15-20% производительности процессора пришлось бы увеличить его стоимость едва ли не вдвое. В итоге идею признали не стоящей усилий.

Но готовых наработок для создания процессоров следующего поколения все еще не было, а конкуренты буквально наступали на пятки. И в создавшейся ситуации на помощь инженерам пришли маркетологи.

До этого переломного момента в название процессора Pentium или Celeron включалась его тактовая частота, которая зачастую играла определяющую роль при перечислении рабочих характеристик машины. Вспомните: в ответ на вопрос «какой у тебя компьютер» вы могли услышать, например, «пэ-четыре-три-и-восемь» (в смысле, Pentium 4 3.8 ГГц), и в среде пользователей-неспециалистов этой характеристики было достаточно.

Объяснять это пользователю долго и утомительноРазумеется, общая производительность компьютера на практике зависит от множества факторов: материнской платы и используемого в ней чипсета (набора микросхем), конфигурации и характеристик оперативной памяти, архитектуры и объема памяти видеоподсистемы, а также настроек операционной системы и ее приложений.

Но объяснять это пользователю было долго и утомительно; тогда маркетологи сделали гениальную для своего времени ставку на процессорную скорость. Ведь задача маркетолога как раз и состоит в том, чтобы любую потребность клиента превратить в культ, создать легенду потребления, успешно справиться с поставленной задачей и отрапортовать об этом миру.

Например: бегать по утрам вокруг дома нельзя – это скучно и непрестижно. Нужно идти в фитнес-клуб, где есть специальные тренажеры и квалифицированные тренеры, а чтобы не опозориться в глазах друзей и коллег, придется купить спортивную одежду с каким-нибудь известным логотипом. Ловить рыбу в пруду на даче, конечно, можно, но карась не будет клевать, если нет углепластиковой удочки, инвентарь рыбака не уложен в специальную сумочку, а червяк не побрызган изысканным дезодорантом и т.д.

Настоящему маркетологу неинтересно просто продать удочку, веник для бани или компьютер: нужно, чтобы удочка, веник и компьютер стали частью маркетинговой концепции.

В свое время тактовая частота оказалось наиболее подходящим инструментом для решения такой задачи. Новейший процессор автоматически тянет за собой смену чипсета (читай: материнской платы), а также новый тип оперативной памяти и, конечно, видеокарту. За цифрами 1.2 и 3.4 скрывается больше чем скорость процессора — по ним мы узнаем степень «продвинутости» компьютера, что заметно влияет на дальнейшее восприятие.

С точки зрения маркетологов Intel, было удобно бравировать высокими частотами. Масштабируемость архитектуры NetBurst этому лишь способствовала, и уже прозвучали предположения о скором выходе процессоров с рабочей частотой 10 ГГц. Впрочем, реализоваться им не суждено, по крайней мере в обозримом будущем.

Intel пошла по пути снижения рабочей частоты ядер процессора и повышения производительности с помощью других средств. Новые серии процессоров Pentium 4 и Celeron D стали работать на частотах от 2 до 3 ГГц. Разумеется, афишировать «откат» частот не стоило, поэтому из перечня характеристик процессоров убрали тактовую частоту, а вместо нее поставили номер, который представляет собой универсальный индекс производительности.

Enhanced Intel SpeedStepЭтот индекс содержит в себе информацию об архитектуре, частоте самого процессора, поддерживаемой частоте системной шины материнской платы, размере кэша, а также количестве ядер процессора. Опять же, следовало начать борьбу с тепловыделением процессоров, которое в последнее время стало бичом обоих лидеров процессорного рынка. Intel анонсировала по этому поводу несколько встроенных в процессор технологий, а именно: механизмы тепломониторинга Thermal Monitor и Thermal Monitor 2, а также динамическую настройку напряжения питания процессора Enhanced Intel SpeedStep (EIST) (последняя сбрасывает скорость работы процессора в моменты, когда тот не особенно загружен, тем самым экономя энергию и снижая уровень тепловыделения).

Вы спросите: зачем пользователям знать о проблемах тепловыделения процессора, когда им всего лишь полагается печатать отчеты в Word и пересылать эти отчеты друг другу с помощью Outlook? Но не так все прямолинейно! Негласное правило маркетинга на этот случай гласит: «Если в архитектуре выпускаемой тобой продукции есть проблема, расскажи о ней пользователю сам, иначе расскажут другие, причем в невыгодном свете. Дай пользователю в руки механизм отслеживания температуры и вольтажа процессора, научи его (разумеется, при его желании) программно изменять скорость вращения вентиляторов внутри компьютера — сделай что угодно, но не дай ему отвлечься на продукцию и сам факт существования конкурентов, пока ты готовишь нечто реально стоящее!» Такова позиция любого лидера или крупного игрока рынка, и в этом, в частности, заключается работа маркетологов. Они играют роль выбрасывателей балласта из теряющего высоту дирижабля; и пусть балласт этот упадет кому-то на голову — будет хуже, если что-то случится с самим дирижаблем. Впрочем, дирижаблю ничего не грозит: балласт-механизмов, благо, достаточно.

HyperThreadingКроме упомянутых технологий, Intel уже давно рассказала пользователю о своей довольно удачной разработке HyperThreading (эмуляции работы двух процессоров при физически присутствующем одном, то есть возможности распараллеливания вычислений), а также о встраиваемых в новые процессоры технологиях Extended Memory 64 Technology (EM64T), Execute Disable Bit, LaGrande, Virtualization и iAMT. Востребованность некоторых из них проявится только в будущем, другие нужны уже сегодня. EM64T, например, предназначена для поддержки 64-разрядных систем и оперативной памяти объемом более 4 Гбайт.

Интересная технология Intel Virtualization Technology, долгое время известная как клиентская Vanderpool Technology – VT – и ее серверная вариация Silverval. Она является средством виртуализации ресурсов компьютера, позволяющим параллельно запускать на одной машине несколько независимых операционных систем. В теории выглядит красиво, но посмотрим, что произойдет на практике.

Intel Active Management Technology (iAMT) предоставляет пользователям и администраторам межплатформенные средства дистанционного управления компьютерами, куда более мощные, чем программные решения наподобие Remote Desktop. Аппаратная поддержка удаленного доступа решает извечную проблему зависания или выключенного питания удаленной машины. В сочетании с Virtualization Technology iAMT представляется довольно мощным инструментом. Ждем реализации!

ngscbLaGrande Technology (LT) представляет собой аппаратно-программное средство защиты данных. Это шаг Intel в сторону поддержки программы Microsoft Palladium (сейчас переименованной в NGSCB). Программу поддерживает также и AMD.

Инициатива Palladium, родившаяся в 2002 году, была призвана обеспечивать аппаратную защиту данных от вредоносного кода (вирусов или шпионских программ). Независимые IT-cпециалисты вскоре отметили, что этот механизм также способен средствами ОС отслеживать и пресекать на уровне «железа» распространение и воспроизведение пиратских копий мультимедийного контента. Как известно, такая функция прошита в ядре пользовательской операционной системы Microsoft — Windows Vista. На Palladium обрушился шквал критики, Microsoft клялась, что ни о чем «таком» и не думала, однако в результате скомпрометированному звучному названию придумали труднопроизносимую замену — NGSCB.

Intel обещает, что, применительно к LaGrande, пользователям предоставят право выбора, однако, не уточняется, будет ли технология просто отключаться по требованию пользователя в BIOS (или его аналоге), или же планируется разработка отдельной линейки системной логики, вовсе не имеющей этого механизма.

XDBitСамая свежая на сегодня технология Intel Execute Disable Bit (XDBit) является еще одним аппаратным средством защиты от вирусов и другого вредоносного кода, использующего атаки типа «переполнение буфера». В отличие от LaGrande, XDBit никаким образом не будет применима к проверке легальности цифрового контента. Что же, еще один инструмент — в руки потребителей Intel.

В «Криминальном чтиве» героиня Умы Турман по несколько другому поводу изящно сказала: «Эта информация лишняя для моих ушей…». Так или примерно так может думать пользователь, которому совсем не интересно, каким именно образом создатели компьютеров обеспечат ему комфорт и безопасность. Однако настают другие времена, и в иносказательных пресс-релизах Intel и AMD внимательный читатель может увидеть многое. Это и наступление DRM (Digital Rights Management, то есть, управления правами на цифровой контент – музыку и фильмы), и эхо технологического кризиса, и сводки с фронта «Intel-AMD». Кстати, как обстоят дела у последних? И что продает нам Advanced Micro Devices в большей степени – маркетинг или технологию?

AMD NOW!

Так получилось, что долгое время компании AMD приходилось догонять Intel. Не будем пересказывать всю историю становления и развития компании, а также ее успехов и провалов. В рамках нашей статьи нас интересует тот факт, что процессоры AMD, по производительности равные процессорам Intel, всегда работали на более низкой тактовой частоте. AMDТакова их архитектура; вдумываться в это не нужно, примем как данность. Intel на этой разнице частот получала выигрыш в глазах потребителя. Тогда маркетологи AMD сделали ход, который недавно был повторен и Intel. На процессорах Advanced Micro Devices стали указывать не их рабочую частоту, а рейтинг. Этот синтетический параметр отражал частоту процессора (внимание!) Intel, равного или примерно равного по производительности данному процессору AMD! К примеру, процессор AMD K6-166 работал на частоте 133 МГц, но по производительности догонял Intel Pentium 166.

Реальную частоту процессоров AMD, конечно, не скрывали, но и не выдвигали на заметный план. Как раньше, так и сейчас AMD регулярно готовит ответы на маркетинговые пассажи Intel. Чтобы не пересказывать предыдущую главу другими словами, сравним механизмы обеих компаний.

На представленную Intel технологию виртуализации AMD ответила разработкой своей технологии для 64-битных процессоров, которая носит название Pacifica. Для удобства разработчиков программ и производителей «железа» компании Intel и AMD договорились унифицировать свои механизмы в тех областях, в которых не существует очевидных конкурентных преимуществ.

От поддержки «виртуальной двуядерности» — технологии HyperThreading — AMD открестилась сразу. По ее мнению, эта разработка обусловлена «длинноконвеерной» архитектурой NetBurst, пользу которой которую AMD всегда отрицала. В доказательство своих слов «Продвинутые микроприборы» показали результаты тестов, согласно которым их процессор (в то время — AMD Athlon XP 3200+) без виртуального второго ядра на 6% обгонял по производительности топовый Intel Pentium 4 с поддержкой HyperThreading. Также AMD заявила, что использование HyperThreading при работе с реальными приложениями (а не синтетическими тестами и бенчмарками) не дает ощутимого прироста производительности, а иногда и вовсе тормозит систему. Впрочем, объективно сравнивать процессоры, работающие на разных технологиях — дело крайне затруднительное, если не сказать некорректное.

HypertransportНо подобная информация была интересна только специалистам. Для успокоения обычных пользователей AMD предприняла чрезвычайно остроумный маркетинговый ход. Она выпустила и анонсировала технологию с похожим названием (!), но совсем иную по сути — HyperTransport.

Пользователь устремился навстречу знакомым звукам аббревиатуры HT, но Intel не стала опускаться до рекламной кампании в духе «HyperTransport конкурентов — это совсем не наш HyperThreading». Понять, что представляет собой HyperTransport, неспециалисту затруднительно, да и использовать на практике тоже. Так что будем считать широкое анонсирование этой технологии (не путайте с самим фактом ее существования, т.к. сама разработка крайне полезная) со стороны AMD маркетинговой усмешкой.

Cool‘n’QuietВ ответ на технологию Intel XDBit (аппаратной защиты от вирусов) инженеры AMD выдвинули аббревиатуру EVP, которая означает Enhanced Virus Protection, или «Технология улучшенной защиты от вирусов». В рамках поддержки партнерских отношений с Microsoft компания также разработала свою поддержку программы Palladium, и отражением Intel LaGrande стала технология «защищённого» системного ядра AMD Presidio. А зазеркальным близнецом технологии энергосбережения Enhanced Intel SpeedStep стала известная Cool‘n’Quiet. В нее встроили штуки наподобие «производительности по требованию», а также дали пользователю элементарные средства управления этим механизмом из BIOS — как минимум, возможность включения/выключения и выбор пограничных значений температур, при которых повышается или сбрасывается скорость вращения вентиляторов.

Впрочем, у каждой из компаний есть еще нераскрытый потенциал, который может основательно сдвинуть баланс на рынке. А пока индустрия держится на маркетологах. В завершение разговора о процессорах упомянем новшество, которое многие специалисты считают 100-процентно маркетинговым ходом, и о котором мы так тщательно умалчивали выше, ибо оно — общее для обеих компаний.

ДВУХЯДЕРНОСТЬ ИЛИ О ВАЖНОСТИ ХОРОШЕЙ МИНЫ

Технологический кризис, конечно, не в одночасье свалился на головы процессорных гигантов. Заговорили о нем давно; и тогда одним из возможных вариантов развития процессорных технологий сделали двуядерность. Эта разработка предстваляет собой практически соединение двух процессоров «под одной крышкой». Раньше двух-и-более-процессорные технологии использовались лишь в серверах: код серверных операционных систем умел эффективно использовать эту архитектуру. Обычный «пользовательский» софт рассчитан на два процессора не был, и особого прироста производительности от двух «камней» не чувствовал.

HyperThreading от Intel задал новое направление мысли. Распараллеливание вычислений стало спорной, но интересующей общественность темой. Одними из первых эффективно использовать два ядра научились графические редакторы и прочее тяжелое мультимедийное ПО.

Когда разработчики процессоров задались целью снижения тепловыделения и рабочих частот, стало возможным подумать об установке двух процессорных ядер в один корпус. Разумеется, были получены повод и возможность продать пользователю два физических ядра, то есть практически два процессора сразу!

Архитектура была заявлена как приоритетное направление развития процессоров, путей отступления не осталось, и AMD подхватила идею вслед за Intel. Сначала разработчики делали процессоры, оба ядра которых находились на одном кристалле. Но производство таких «камней» оказалось крайне дорогим, а количество удачных кристаллов — небольшим по сравнению с количеством брака. Тогда была разработана архитектура, согласно которой в один процессор просто ставили два независимых ядра. С переходом на более тонкие (65-нанометровые) техпроцессы это стало возможным.

Долгое время IТ-аналитики считали, что двуядерная архитектура — чисто маркетинговый ход; программы не были оптимизированы под использование двух ядер, и в ближайшем будущем изменений не предвиделось. Но 2006 год принес удивительные вести. Производители некоторых игровых «движков» оперативнее, чем от них ожидали, отреагировали на два ядра. Они выпустили обновления кода, с помощью которых игры действительно начали «летать» на новых процессорах. Очевидно, вслед за ними подтянутся и другие софтверные гиганты. А это значит...

Это значит, что маркетинг сыграл положительную роль в развитии технологий! То есть не только выиграл для отрасли лишнее время на разработку процессоров следующих поколений, но и заставил общество поверить в, казалось бы, абсолютно выдуманную идею.

РЕЗЮМЕ:

Минусы: высокая цена многоядерных процессоров; небольшое количество программ, эффективно их использующих

Плюсы: поддержка двуядерных «камней» многими материнскими платами; оживление рынка не только «железа», но и ПО



<< Предыдущая В начало рубрики Следующая >>



Конкурсы

Реклама