пнвтсрчтптсбвс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31      

Реклама


  Технологии/Явление

Карты в руки

Google MapsС помощью Google Maps каждый может почувствовать себя шпионом времен холодной войны

Google Maps 22.09.2007
10:11
Виктор Редный

Логотип компании GoogleКомпания Google, буквально бурлящая инновациями, не перестает удивлять аналитиков, у которых, похоже, скоро закончатся вакантные интернет-премии. Самые престижные награды, начиная с «лучшей поисковой системы» и заканчивая «лучшим бизнес-проектом» и «самой новаторской компанией», регулярно достаются создателям самой популярной в мире поисковой системы.

Более того, Google, похоже, становится рупором стратегического развития Интернета и учит по-новому думать бизнес-гигантов в Сети. Когда в августе прошлого года всемирно известная, но финансово компактная Google разместила свои акции на бирже, это спровоцировало огромную шумиху. Акции, которые сначала продавались по $85 за штуку, стремительно переросли ожидаемый порог в $135 и вскоре достигли впечатляющего значения в $210 за акцию.

При этом, что еще больше впечатляет, Google, быстро раздувшись в финансовом отношении, не проиграла ни одного очка в плане репутации: она не превратилась в глазах сетевой общественности в корпоративного монстра. Наоборот, как никогда оправдан тезис «Гугл» – друг человека». Секрет такого феноменального успеха прежде всего в том, что в Google взяли за правило в любой ситуации поворачиваться лицом к пользователю и в нужный момент предлагать потребителю ровно то, что тому нужно, притом в наилучшем виде и совершенно безвозмездно.

Хотя у большинства пользователей Интернета Google ассоциируется прежде всего с качественным поиском, компания давно уже переросла масштабы популярного поисковика, развившись в многофункциональную Интернет-компанию. Многие пуристы прочили неудачу «глобалистским» начинаниям Google, однако новые сервисы компании оказались не менее востребованными, нежели сама поисковая система.

Googlemaps14Первым забитым в лузу шаром оказался почтовый сервис GMail, заложивший новые стандарты бесплатных почтовых систем, вроде гигабайтного ящика или сквозного поиска по всей почтовой корреспонденции. «Гугл-почта» стала по-настоящему культовым явлением: зарегистрироваться в сервисе можно, только получив приглашение от другого пользователя, и потому обладание почтовым ящиком на GMail стало хорошим тоном в сетевых кругах.

Дальше компания обратила внимание на стремительно развивающуюся отрасль сетевых дневников (блогов), и созданный ей сервис Blogspot в считанные дни стал одним из самых популярных способов поведать о себе миру. Что характерно, в отличие от России, где информационное поле кипит в основном на просторах «Живого журнала», на Западе знаменитости, ньюсмейкеры и сильнейшие умы тусуются преимущественно на Blogspot.

GoogleMaps13Так или иначе, большинство инициатив Google (недавно, например, компания выпустила свой интернет-пейджер Google Talk), хотя и отличались выверенностью и новаторским подходом, были развитием уже привычных сервисов. А вот их хитовая служба Google maps неожиданно, кажется, даже для работников Google стала прорывом и прочно завладела умами сетевых обитателей.

Сперва ничто не предвещало сумасшедшей популярности картографического сервиса. Первое время Google maps представлял собой каталог масштабируемых маршрутных схем, которые покрывали только Северную Америку и только жителям этого континента и были интересны.

Эти векторные карты были достаточно детальными, чтобы по ним можно было с успехом ориентироваться, но, в общем, ничем не выделялись на фоне обычных атласов, компьютерных и бумажных. Революция случилась в начале апреля 2005 года, когда на все том же сайте maps.google.com вдобавок к картам были размещены крупномасштабные спутниковые снимки местности. Появившись как занятное дополнение к собственно векторным картам, спутниковые фотографии очень скоро стали самодостаточным – и популярнейшим развлечением.

GoogleMaps4Детализация снимков поражает: на максимальном приближении разрешение составляет 3–5 метров, при этом изображение остается вполне четким. Мощное впечатление, которое этот сервис производит на впервые обратившихся к нему пользователей, усиливается титаническими масштабами проделанной работы. Чтобы покрыть спутниковым полотном территорию одних только США, понадобилось «склеить» десятки миллионов снимков – и плюс к тому обеспечить гладкую, бесшовную прокрутку в браузере. Архив чудесных фотоснимков Земли Google получила благодаря покупке компании Keyhole, занимавшейся изготовлением трехмерных цифровых карт. Keyhole предлагала свои карты за немалые деньги, а Google открыла ко всему богатству (некоторые места сняты с фантастическим разрешением меньше одного метра) бесплатный доступ.

GoogleMaps8Тут же на сайт хлынула волна любопытных интернетчиков, желающих отыскать на карте знакомые улицы своего города и даже родной дом. Созерцанием собственной черепичной крыши из космоса дело не ограничилось. Америка – страна безумных конспирологов, и потому очень скоро в Сети стали всплывать интригующие расследования. Одни находили неподалеку от своего дома секретную военную базу, другие отыскивали предполагаемое место крушения НЛО, третьи рассматривали как на ладони атомные реакторы.

Сообщения о таких находках стали координироваться в посвященных занимательной картографии блогах, и пристальное разглядывание карт приобрело статус спортивной дисциплины. Очень скоро такой ажиотаж вызвал предсказуемую реакцию властей: еще никогда снимки такого потрясающего масштаба не попадали в руки простых смертных.

На обвинения в пособничестве потенциальным террористам, шпионами вуайеристам и требования скрыть от глаз пользователей стратегически важные объекты сетевое сообщество ответило дружным протестом. А пока суд да дело, находка Google де-факто задала новый уровень открытости информационных систем: стремительно подтянувшиеся Yahoo, Microsoft и другие конкуренты, в спешке выводя на рынок свои картографические проекты, ориентировались именно на такой подробный масштаб.

GoogleMaps12Увлечение спутниковой фотографией вышло на новый виток в июле 2005 года, когда Google разместила на сайте спутниковые снимки практически всей поверхности Земли. Правда, некоторые участки сняты с заметно худшим разрешением, а наложение на снимки векторных карт было по-прежнему доступно только для территории США. Из-за этого обитателям крупного региона Outside US недоступно множество расширений и так называемых «хаков», позволяющих отображать прямо на снимках маршруты, определенные заведения, точки бесплатного Wi-Fi доступа в Интернет и даже учреждения, в которых есть вакантные места. Однако благодаря тому, что «движок» Googlemaps является открытым, любой энтузиаст может поместить фрагмент снимка на свой сайт или наложить на него какие угодно «слои» с маршрутами и указателями.

Пока что дремучие просторы России рассматривать несколько несподручно: сама система может отыскать лишь крупнейшие населенные пункты, к тому же на снимках нет никаких указателей. Так что ориентироваться приходится на ощупь, по хрестоматийным ориентирам. С другой стороны, разглядывать в умопомрачительном (противоречащем, кстати, российским законам; впрочем, это свидетельство не столько подсудности «Гугла», сколько архаичности нашего законодательства) увеличении Кремль – само по себе занятнейшее развлечение, способное на полдня начисто выключить из рабочего процесса целый офис. А уж когда, шажок за шажком, добираешься до бликующей металлической крыши своего скромного домика, GoogleMaps11испытываешь какую-то даже отеческую гордость.

Вдобавок картография от Google вышла на новую ступень эволюции: вышла в свет самостоятельная программа Google Earth – настоящая трехмерная модель Земли. Надо сказать, пируэты, которые «камера» выделывает при стремительном перемещении от одного населенного пункта к другому, трудно описать рациональным языком. Кажется, это как раз то, что называется полетами во сне и наяву.

Но на этом история интерактивных карт не заканчивается – Google представила версию Google Maps для мобильных телефонов. Кроме уже привычных, доступно несколько специальных «мобильных» функций. Теперь при возникновении вопроса «Где я?» достаточно запустить приложение и зажать клавишу 0 – местоположение рассчитается по принципу триангуляции на основе расположения передатчика, сигнал которого использует мобильник.

GoogleMaps9Новая «примочка» - отображение земного шара в ночное время - поистине завораживает очертаниями континентов с уютными огоньками, определяющими технологически развитые регионы.

С октября 2007 года сервис Google Maps даст возможность пользователям спуститься с высоты птичьего полета и, благодаря новой опции Street View, стать виртуальным пешеходом. Ходить по трехмерным улицам можно почти так же, как и по настоящим, по ходу разглядывая достопримечательности, дома, при необходимости поворачиваясь на 360 градусов.

Технология для Street View была предоставлена канадской компанией Immersive Media. Эта фирма использует запатентованную камеру в форме футбольного мяча, которая может снимать видео с частотой 30 кадров в секунду в 1GoogleMaps61 направлениях одновременно и внедряет в изображения GPS-данные, чтобы их можно было использовать в приложениях, работающих с картами.

Опция Street View пока доступна только для пяти городов – Сан-Франциско, Денвер, Лас Вегас, Нью-Йорк и Майами. Также готовятся подробные карты для 35 других городов в США, а также крупных центров в Европе, Мексике, Южной Африке и Азии.

Такими темпами можно вполне дойти до того, что бродить по городам будут только виртуальные туристы, потеряться невозможно будет даже в дремучей тайге, а почтовый адрес будет указываться в виде точных координат на maps.google.com.



<< Предыдущая В начало рубрики Следующая >>



Конкурсы

Реклама